La Historia de Alternative Family Services

jay_berlin“En enero de 1970, comencé a trabajar en un proyecto de servicios a la juventud muy innovador en el barrio Dupont Circle de Washington, D.C. Un grupo de jóvenes en nuestros veintes creamos un colectivo, conocido como “Special Approaches on Juvenile Assistance (SAJA)”, que operaba un refugio, casas de cuidado grupal, una escuela “autónoma”, una cooperativa de empleos y una granja. Yo me convertí en el administrador general de SAJA, llevando la contabilidad, haciendo las entrevistas de trabajo y supervisando al personal.

Después de un año como administrador, encontré una oportunidad de trabajo en la agencia Huckleberry House de San Francisco. Huckleberry House estaba buscando a alguien para crear un programa de cuidados de crianza debido a una profunda carencia de alternativas de vida viables para sus clientes adolescentes fugados de sus casas. Así, Huckeberry House me trajo a San Francisco, me ofreció el trabajo y me dio diez días para mudarme de una cuidad a otra.

Desde el principio, les expresé a mis empleadores mi deseo de algún día tener una agencia para llevar a cabo mis ideas con respecto a apoyar a jóvenes en contextos familiares. Sorprendentemente, estuvieron de acuerdo en que si podía llevar ese proyecto a cabo y ponerlo en una situación de autosuficiencia financiera, ellos estarían dispuestos a permitirme arrancar el programa y convertirlo en una entidad independiente. Bajo ese entendimiento, y con un apretón de manos, comencé a trabajar con ellos el primero de febrero de 1973, y nunca más vi para atrás. Me tomó 5 años y medio lograr la autosuficiencia financiera, pero el primero de julio de 1978, acompañado por los niños, las familias de crianza y el personal, Alternative Family Services abrió sus puertas. Casi cuatro décadas después, una de las primeras niñas de crianza, ahora madre de cinco hijos, funge como miembro de la junta directiva de la agencia.